Ulkomaankauppa elinkeinona

Maanviljelys, kalastus, meriliikenne ja karjanhoito ovat vanhoista ajoista lähtien olleet tärkeitä elinkeinoja.

Tukholmaan vietiin tärkeimpiä viljakasveja vehnää, ohraa ja ruista, samoin mm. silakkaa, voita, juustoa, kananmunia. Tuontitavaroina olivat mm. suola, vilja, tupakka ja rauta. Silakkaa myytiin yksistään Tukholmaan 1000 tynnyriä vuodessa. Ainoastaan Kemiö pystyi kilpailemaan Taivassalon kanssa Tukholman markkinoilla. Tuo silakanpyynnin tärkeys tulee esille myöhemminkin: Vuonna 1973 Taivassalolla oli 2,4 miljoonan kilon saaliilla johtoasema koko Suomessa. Kun Tukholman-purjehdusta oli harjoitettu jo 1500-luvulta lähtien, se oli taivassalolaisten etuoikeus, jopa niin, että miehet jättivät viljelyksen ja karjanhoidon naisväen huoleksi. Tämä etuoikeus säilyi myöhemminkin, kun vuonna 1830 annettu asetus myönsi talonpojille oikeuden harjoittaa vientikauppaa kaikkiin Itämeren piirissä oleviin satamiin. Purjehduksiin osallistunut laivasto oli 31 aluksellaan Turun läänin suurin. Siihen kuului yksi sumppu, kuusi jahtia, 23 kaljaasia ja yksi kuunari.